Os três grandes veículos militares nacionais

Motor 24
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Redação

Na parada do antigo regimento de infantaria de Elvas encontramos os três grandes veículos militares nacionais – um camião Berliet-Tramagal, um blindado Chaimite e um jipe UMM – perfeitamente alinhados. Parecem soldados numa formatura. Ali, onde hoje existe um museu militar, juntamo-los enfim para uma fotografia histórica. Além destes três, a colecção de Elvas inclui outros tantos, em diferentes versões. Uma das Chaimites da colecção, a MG-58-27, foi uma das que, em 2014, encontrámos no Kosovo, nas últimas semanas destes blindados nas missões de paz dos Balcãs. Esta, curiosamente, fez a guerra em Moçambique, a partir de Novembro de 1972. A outro canto encontramos um dos dois camiões Tramagal Turbo que sobreviveram da pré-série de cinco recebida pelo Exército português, o MX-21-29.

Durante muito tempo houve quem temesse que estas viaturas cheias de história estivessem esquecidas ou condenadas à sucata. Mas o que encontramos em Elvas é um cenário bem diferente: viaturas em exposição e, em muitos casos, a rolar e a funcionar como nos tempos das picadas de África e patrulhas dos Balcãs. O mesmo é verdade para outros tantos casos em unidades e museus do Exército, Marinha, Força Aérea e Guarda Nacional Republicana.

O segredo é que, como noutros países, os militares portugueses se aperceberam do valor do seu passado para o seu futuro, até mesmo para o recrutamento, e souberam abrir-se à sociedade civil. Em Elvas, um grupo de entusiastas da Associção Portuguesa de Veículos Militares tem vindo a recuperar, com paciência e dedicação, os velhos veículos. O grupo nasceu entre amigos e entusiastas do todo-o-terreno de Oeiras mas, hoje, está um pouco por todo o país. Organiza passeios com clássicos militares todos os anos e, todos os meses, mete-se à estrada e passa um fim-de-semana nas oficinas de Elvas.

Foi assim que recuperaram e puseram a funcionar vários veículos, como, por exemplo, um blindado White M3 A1 de quatro rodas, logo em 2012. Naquele fim-de-semana de Outubro, uma tarde excepcionalmente quente, o grupo sorria, apesar do suor, com a satisfação de pegar nestas máquinas e esforçava-se nos trabalhos de capagem e pintura da torre de uma auto-metralhadora britânica Saladin Mk II, armada com uma peça de 76mm, e nos trabalhos no casco de uma Panhard AML-60, a MG-60-12, que fez parte da coluna de Salgueiro Maia. Muito em breve, a Panhard vai parecer e funcionar como se fosse nova. Mais trabalho vai dar o casco do blindado de lagartas Bren Universal Carrier de 1942, mas estes entusiastas não baixam os braços – fazem lembrar os que desenvolveram, fabricaram e usaram os três grandes veículos militares nacionais.

Pedro Manuel Monteiro

*Extracto do livro “Berliet, Chaimite e UMM – Os Grandes Veículos Militares Nacionais”, de Pedro Manuel Monteiro, uma edição Contra a Corrente, Abril 2018. Contributos e reserva de exemplares em: https://ppl.com.pt/prj/berliet-chaimite-umm

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