A Vanilla Aircraft estabeleceu um novo recorde para drones com a ajuda da NASA. A empresa americana criou um modelo experimental, o VA001, movido a gasóleo, e testou-o durante vários dias no Centro Wallops de Aviação da NASA, provando que este tipo de aeronaves não pilotadas pode ter um grande uso prático no futuro.

O VA001 ficou no ar durante cinco dias, uma hora e 24 minutos, percorrendo uma distância equivalente a mais de 1100 km. Também fez uma órbita de cerca de 3 km a uma altitude de 1600 metros. Mesmo assim, ainda tinha combustível suficiente para ficar no ar mais três dias. A equipa de cinco pessoas da Vanilla e da NASA testou o aparelho com uma variedade de carga.

O aparelho da Vanilla Aircraft tem uma envergadura de 12 metros, e foi concebido para carregar volumes até 30 litros ou com um peso máximo de 15 kg. O seu motor de 800 W (1,1 cv) deve permitir ao VA001 atingir uma altitude máxima de 5000 metros, uma autonomia máxima de 10 dias ou uma velocidade máxima de 138 km/h.